Press Releases
print

Junta de Directores de IFC aprueba US$300 millones en financiamiento para la ampliación del Canal de Panamá


En IFC:
Adriana Gómez
Tel.: +1(202) 458 5204
E-mail: agomez@ifc.org

En ACP:
Vicente Barletta
Tel: +507  272-1760
E-mail: VABarletta@pancanal.com


Washington, D.C., 13 de noviembre de 2008. La Junta de Directores de la IFC, entidad del Grupo del Banco Mundial de apoyo al sector privado, aprobó hoy un crédito de US$300 millones a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) para apoyar la ampliación del Canal de Panamá. El proyecto de ampliación del Canal contribuirá a fortalecer la competitividad internacional de Panamá, el comercio mundial y aumentará la disponibilidad de recursos públicos para impulsar el desarrollo económico y social del país.

El crédito de IFC tiene un plazo de 20 años y ayudará a financiar este proyecto de US$5,250 millones que duplicará la capacidad del canal a más de 600 toneladas y permitirá el tránsito de buques contenedores más grandes y largos (Post-Panamax), que se han convertido en la nueva norma del transporte marítimo internacional. El proyecto de ampliación comprende la construcción de nuevas esclusas y mejoras en los canales de navegación.

“La participación de la IFC en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá, en una época de crisis financiera en todo el mundo, refleja nuestra confianza en uno de los proyectos de infraestructura más importantes de América Latina y el Caribe”, dijo Lars Thunell, CEO de la IFC. “La ampliación será fundamental para promover la competitividad internacional y el crecimiento económico y social sostenido de Panamá”.

Alberto Alemán Zubieta, CEO y Administrador de la ACP, señaló: “Celebramos la decisión de la Junta de Directores de la IFC y estamos muy complacidos de ello. En efecto, en plena crisis financiera y económica a nivel mundial, la aprobación de este préstamo significa que existe confianza en el canal, en este histórico proyecto de ampliación y en el propio país. Se trata de una afirmación de la voluntad y la capacidad de nuestro pueblo para emprender un proyecto que tendrá un impacto neto positivo en nuestro país y en el mundo del transporte marítimo y el comercio”.

El Canal de Panamá es un elemento importante del transporte marítimo internacional, ya que a través de él se maneja el 5% de todo el comercio marítimo entre las principales economías del mundo. Conecta a las economías de Centroamérica y Sudamérica con los Estados Unidos, Asia y Europa. Además, genera importantes ingresos para el Estado. Las transferencias de ingresos del Canal al gobierno de Panamá representaron alrededor del 12% del presupuesto de 2007.

El financiamiento de la IFC se concederá a plazos que actualmente no ofrecen otras fuentes privadas y respaldará las prácticas óptimas que ha adoptado la ACP, incluidas aquellas relativas a la aplicación de estandares ambientales y sociales. El crédito de la IFC a la ACP forma parte de una nueva línea de operaciones que están desarrollando conjuntamente la IFC y el Banco Mundial: se trata de financiamiento sin garantías soberanas a gobiernos locales y empresas públicas bien administradas para financiar inversiones esenciales en infraestructura.

La evaluación inicial del proyecto por parte de la IFC se realizó en estrecha cooperación con otras cuatro instituciones multilaterales que también han sido seleccionadas por la ACP para cofinanciar el proyecto de ampliación del canal: el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Japonés de Cooperación Internacional, el Banco Europeo de Inversiones y la Corporación Andina de Fomento.

El respaldo ofrecido al proyecto de ampliación del Canal de Panamá se enmarca dentro de una de las prioridades estratégicas de la IFC en América Central: desarrollar la infraestructura física para aumentar la competitividad y la integración regional. Hasta junio de 2008, la cartera de compromisos de la IFC en América Central totalizaba US$644 millones en 42 proyectos de inversión, lo que representa un aumento del 19% en tan sólo un año.

Acerca de la IFC
La IFC, institución que integra el Grupo del Banco Mundial, crea oportunidades para que la gente pueda salir de la pobreza y mejorar sus condiciones de vida. Promueve el crecimiento económico sostenible en los países en desarrollo mediante el respaldo al desarrollo del sector privado, la movilización de capital privado y la prestación de servicios de asesoría y mitigación de riesgos a empresas y gobiernos. En el ejercicio de 2008, las nuevas inversiones de la IFC ascendieron a un total de US$16.200 millones, lo que representa un aumento del 34% respecto del ejercicio anterior. Para obtener más información, visite www.ifc.org.


Acerca de la Autoridad del Canal de Panamá
La ACP es la entidad autónoma del Gobierno de Panamá responsable de la administración, el funcionamiento y el mantenimiento del Canal de Panamá. El funcionamiento de la ACP se basa en la correspondiente Ley Orgánica y en la reglamentación aprobada por la Junta Directiva de la entidad. Para obtener más información, visite www.pancanal.com.